State Secretary Van Ark visits GreenFox Social Return

This week our State Secretary for Social Affairs and Employment, Tamara van Ark, paid a working visit to a real impact entrepreneur: GreenFox Social Return. It was a very nice experience for Renzo Deurloo, director of GreenFox. A short insight into a social company, located in the startup hub of The Hague, De Binckhaven.

How was the visit?

On her own initiative, State Secretary Van Ark paid a visit to GreenFox Social Return on Monday. A number of employees of GreenFox Social Return are employed at Strukton, where the working visit of Tamara van Ark took place. Van Ark: “For some people, life does not always go as it should. And I’ve seen what happens when you look at what they can do instead of what they can not do. I have met employees here who have been working for a few years now, while a few years ago many people would not give them much chance. And now they are going very well. I think that is a fun and inspiring example of how you can look at people.”.

What does GreenFox Social Return do?

GreenFox Social Return has the primary objective of getting people who do not have a job for whatever reason, back to work in a sustainable way. Sometimes a human life just does not go as planned, you miss the right diplomas, but you do have the right mentality and capacity to do a good job. With a little help you can get back to work and out of a benefit situation. But how can a company fulfill this traditionally public function?

Social firm

This is precisely the work of a social firm, for which not the profit, but making impact is the most important theme. But in what way does a social firm work? “People are employed by us, and under supervision they follow the training they miss. These are regular courses but also customized. This can even be a driving license if necessary to get a job. These courses are paid by GreenFox Social Return, including the necessary books and the bus to go there. After a year they do not work at clients. Here they do the necessary work experience and then get paid to get started. ”

Renzo Deurloo: “De specialisten die bij ons werken zijn gewoon hele goede mensen, velen hebben alleen pech gehad op een moment waardoor ze niet op de plek zijn gekomen waar ze ‘normaal gesproken’ konden zijn. Het zijn mensen van 18 tot 67 met ook een zeer divers opleidingsniveau. Door ze op te leiden, te coachen en ze naar een baan te begeleiden is het ons gelukt om veel mensen aan banen te helpen.” Inmiddels werken er ruim 50 medewerkers bij GreenFox Social Return, en zijn vele tientallen uitgestroomd naar vaste contracten bij bijvoorbeeld Strukton, Croonwolter&Dros, BAM en Heijmans.

De rol van de overheid

Ondanks de werking van de markt, heeft de overheid een belangrijke aanjagende functie bij social return. De overheid is vaak de overkoepelende opdrachtgever, deze stelt als contract-eis in een aanbesteding dat een deel van de opdracht wordt ingevuld met social return. Dat wil zeggen dat een percentage uitgevoerd moet worden met mensen die vanuit een uitkering terugtreden in het arbeidsproces. En GreenFox Social Return begeleidt dit proces van a tot z. Het mooie is dat deze verplichting vaak wordt overtroffen, er worden uiteindelijk meer mensen ingezet met social return dan de oorspronkelijke eis. GreenFox Social Return heeft jaren geïnvesteerd in dit model, en daar kunnen nu de vruchten van geplukt worden.

Social return in Den Haag

Den Haag is in Nederland mogelijk niet de enige koploper op het gebied van social return, ook de steden Rotterdam, Amsterdam, Utrecht, Eindhoven en Groningen doen het heel goed. Maar de verandering in de goede richting is hier sneller. Steeds meer impact organisaties binnen Den Haag pakken dit model op, en ook zie je dat steeds meer grotere ondernemingen social return in hun doelstellingen opnemen. Zo ontwikkelt Den Haag zich in versneld tempo van conservatieve naar progressief ondernemende stad. En dit past bij Den Haag als de stad van Vrede en Recht.

Voor nieuwe startups is het soms best lastig. Toch is er een enorm netwerk in Den Haag aanwezig. “Tussen de verschillende social ondernemers is veel contact en we delen en helpen elkaar.” Ook Renzo Deurloo helpt met regelmaat mede ondernemers met kennis en ervaring. En vanuit ImpactCity Den Haag is een heel programma aanwezig met diensten om impact ondernemers te ondersteunen waar nodig. Van hulp bij financiering, huisvesting tot het vinden van nieuw talent. Lees hierover meer op de ImpactCity website.

De werkplek: startup hub Binckhaven

GreenFox Social Return is gevestigd in de startup hub van Den Haag, de Binckhaven, een snel ontwikkelend gebied gesitueerd in de Binckhorst. “Voor ons is de Binckhaven een briljante plek. Zeven jaar geleden zijn we hier gaan huren, toen was dit gebied nog behoorlijk slecht. Laten we zeggen, voordat je in auto stapte wel eerst even controleren of je velgen er nog op zaten. Nu is Binckhaven enorm in ontwikkeling met de vele startups, Apollo 14, Caballero Fabriek, Kompaan, Secrid en MaMa Kelly. Het is gewoon veel leuker geworden. De buurt ontwikkelt zich in een snel tempo en ik hoop dat wij hier kunnen blijven. Gezien onze groei we moeten we wel gaan denken aan het nieuwe werken, met flex- en thuiswerkplekken.”

Lees meer over GreenFox Social Return